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上圖:只要不踩進雷區,西太平洋地區目前的軍事安全仍可維持,這有賴於雙方前線指揮官足夠清楚明白老闆心裡想的是什麼。 圖/美聯社
下圖:今年1月中國副總理劉鶴訪問華府,雙方簽署第一階段經貿協議。 圖/路透社

李福鐘
美中衝突進行式:
熱戰一觸即發,
抑或是「鬥而不破」?

29 Jul, 2020  思想坦克 | 聯合報 鳴人堂

近兩年的美中關係變化,只能以高潮迭起、拍案驚奇來形容。今年1月中國副總理劉鶴訪問華府,雙方簽署第一階段經貿協議,原本以為雷聲大雨點小的美中貿易戰,最終還是歹戲拖棚,又要回談判桌打持久戰。

沒想到一場COVID-19攪局,美國在短短五個月內罹病死亡超過14萬人,全國染疫人數逼近450萬,而且數字仍持續攀升。面對這場飛來橫禍,川普政府完全沒有對中國姿態放軟的空間,何況習近平連一句道歉也不給,年底馬上就是總統大選,川普如果不給北京一點下馬威,如何在接下來四個月的造勢場合向支持者交代?過去24年來台灣已體驗過七次總統直選,這種大選年的政治議題操作,大家心知肚明。

只不過,美中衝突從貿易戰玩到互秀肌肉,卻在上星期進逼到互拆領事館的階段,是不是玩過頭了?近兩年來不少評論家、學者專家信誓旦旦的「新冷戰」、「修昔底德陷阱」(Thucydides Trap),難道真會在二十一世紀上演?

湊巧今年正是韓戰爆發七十週年,1950年的朝鮮半島戰爭恰好是上世紀美中衝突的序幕,同時也是亞洲地區冷戰的開端。難道歷史如此巧合地七十寒暑一輪迴,2020年又將因為一場瘟疫和一次總統大選,東西兩大強權將以西太平洋為戰場火拼廝殺?

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年底就是美國總統大選,川普如果不給北京一點下馬威,如何在接下來四個月的造勢場合向支持者交代? 圖/美聯社

美中衝突將演變為熱戰?

媒體新聞為了搏版面,選舉造勢為了騙選票,語不驚人死不休,這原本就是民主環境下的廉價戲碼。但是政客為了選票夸夸其詞,並不代表當選之後必然兌現其芭樂票,這是切莫對「太平島挖石油」和「愛情摩天輪」之類大話信以為真的道理。

所有政治人物在贏得選票之後,選民們所期待的是他或她能立馬切換回理性決策者模式,這也是民主政治的另一常態。基於此一認知,川普儘管在造勢場合和推特發文中經常表現其狂人行徑,但是美國歷經兩百多年考驗的行政機制,吾人必須相信決策理性依然是萬變不離其宗的最高準則。

姑且不論華府的民主體制,即使在1950至1960年代的冷戰高峰時期,極權主義代表人物蘇聯的史達林與赫魯雪夫(Nikita Khrushchev),在面臨重大事件的關鍵時刻,冷靜與理性思考依然是決策的不二法門。

這也是古巴危機最終化險為夷的根本原因。1962年時的美國與蘇聯,各自擁有保證足以相互毀滅的核武力量,一旦貿然開啟戰端,意謂全人類將墜入核子寒冬。為了避免這種無人成為贏家的兩敗俱傷結局,也讓1950年代以後,長達四十年的全球冷戰不至於演變成第三次世界大戰。

今年以來的美中衝突,同樣須作如是觀。川普之所以在美國疫情蔓延的情況下,逐步拉高對中國制裁的力度,一方面固然有選舉操作的考量,另方面就長期而言,當然亦有扼制中國向外擴張的盤算。但是扼制中國擴張,並不代表美國真的決心在南海或台海和中國打一場熱戰。

美國近期一連串強硬手段,包括南海軍演和關閉休士頓領事館,充其量是對習近平政權持續施壓的新一輪測試,搭配司法部長巴爾(William Barr)、國務卿龐佩奧等政府要員攻擊意味十足的演說,川普政府正卯盡全力,要在中共二十大來臨前的這兩年內,殺盡習近平的銳氣。

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美國近期一連串強硬手段,包括南海軍演和關閉休士頓領事館,充其量是對習近平政權持續施壓的新一輪測試。 圖/路透社

領導人的壓力測試遊戲

一個明顯的事實是,習近平打算在2022年繼續把持總書記位子不放,目前北京中南海內部、甚至中共中央委員會裡,基本上無人敢攖其鋒、批逆鱗。但是如果讓習近平三連任成功,習的「強國夢」勢將如脫韁野馬,一發不可收拾。美國如果能在外部略施壓力,創造中共內部扳倒習近平的小氣候,那麼2022年秋天的二十大,未必不可能換上另一個願意與美國對話妥協的新領導人。現實一點來看,這才是川普內心的小劇場。

同樣的,習近平也巴不得川普在今年年底選舉中敗北,為此,不必訝異北京一定想方設法,甚至不惜伸出黑手,也要強迫川普落選。只是習近平如此操作必須非常小心,否則只會適得其反。至於拜登一旦當選,是否會採取親中或友中立場,尚難預料。但就習近平來說,只要有機會回復到2016年以前歐巴馬時代的美中關係(別忘了拜登正是當時副總統),那就是對習的利多,尤其足以消弭中共內部質疑其外交政策的聲浪。

總而言之,打從眼前此刻起,到年底美國總統大選塵埃底定之前,美中之間的爾虞我詐與壓力測試遊戲,將不會稍歇,而且勢必有新戲碼一一上演。前提是雙方都清楚知道紅線位置所在,只要不踩進雷區,基本上西太平洋地區目前的軍事安全仍可維持,這有賴於雙方前線指揮官足夠清楚明白老闆心裡想的是什麼。

怕的是某些沈不住氣的二百五,假戲真做、擦槍走火。類似的戲碼理應不會出現在美軍方面,但是2001年曾經有一位血氣方剛的解放軍殲八飛行員,硬是在海南島上空近距離挑釁美軍偵察機,結果自己送了性命不說,還導致美軍EP-3E偵察機迫降陵水機場。這起事件發生在江澤民擔任中央軍委主席時代,最後不了了之。但如果發生在2020年,難保不會成為局部軍事衝突的導火線。

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就算習近平不打算玩真的,但如果小小製造一場「可控」衝突,並非完全不可能。 圖/法新社

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